Un brivido si manifesta attraverso una serie di improvvise e involontarie contrazioni muscolari che interessano gran parte del corpo. I brividi possono essere causati dal freddo, dalla febbre, da forti emozioni (in particolar modo la paura) e sono spesso accompagnati dal battito dei denti, nel caso di brividi da freddo e piloerezione (comunemente nota come pelle d’oca).